Gran Bretaa abre banco de clulas madre, primero del mundo

 LONDRES -- El primer banco mundial de clulas madre embrionarias abri sus puertas el mircoles en Gran Bretaa, marcando un hito en una de las reas ms controvertidas de la investigacin mdica. El banco pretende almacenar y proporcionar lneas de clulas madre -cadenas de clulas idnticas- para la investigacin y posible tratamiento de enfermedades como la diabetes, el cncer y el mal de Parkinson. Se espera que llegue a almacenar decenas de miles de lneas de clulas. Sin embargo, sus detractores dicen que una investigacin de estas caractersticas implica "la creacin y destruccin arbitraria de vidas humanas" y han calificado el banco de almacn de bebs muertos. Las clulas madre tienen la capacidad de transformarse en nuevas clulas o tejidos. Pueden ser extradas de adultos y de los cordones umbilicales de los bebs pero las de los embriones son consideradas especialmente poderosas ya que cada una tiene el potencial de convertirse en cualquier clase de clula o tejido del cuerpo. Los investigadores creen que ofrecen un modo potencialmente revolucionario de reparar el tejido humano daado o enfermo, aunque se precisan ms estudios para comprender exactamente cmo funcionan. "Esta investigacin potencialmente revolucionaria podra beneficiar a miles de pacientes cuyas vidas estn siendo arrasadas por enfermedades devastadoras", dijo el ministro de Salud britnico, Lord Warner, en un comunicado. El banco sita a Gran Bretaa ante un conflicto con los activistas antiaborto y con Estados Unidos, donde el presidente George W. Bush emiti una orden ejecutiva en agosto de 2001 limitando los fondos federales para la investigacin con clulas madre embrionarias. Los grupos antiaborto alegan que el banco no es tico porque la extraccin de clulas madre de embriones humanos viola los derechos humanos de los embriones. "Nuestro problema es la comercializacin y el desarrollo de clulas madre embrionarias, cuya existencia depende de una destruccin masiva de vida humana temprana", dijo en un comunicado el Partido Pro Vida. Patrick Cusworth, portavoz del grupo antiaborto LIFE, dijo que las investigaciones con clulas madre reduce la vida humana a "poco ms que un producto farmacutico" y ofrece "falsas esperanzas de cura para personas que padecen condiciones debilitantes". "Usar embriones humanos como fuente de tejidos no es tico, es innecesario y peligroso", dijo. "La ciencia debe existir para beneficiar a la humanidad, no al revs". El banco, situado en Hertfordshire, en el sur de Inglaterra, ser financiado por el Consejo de Investigacin Mdica (MRC, por sus siglas en ingls) y el Consejo de Investigacin de las Ciencias Biolgicas y Biotecnolgicas. "La investigacin con clulas madre ofrece una verdadera promesa para el tratamiento de enfermedades actualmente incurables", dijo en un comunicado el profesor Colin Blakemore, director ejecutivo de MRC. "El banco asegurar que los investigadores pueden explorar el enorme potencial de esta ciencia excitante para el beneficio futuro de los pacientes". Las dos primeras lneas de clulas madre del banco fueron desarrolladas por separado por investigadores del King's College londinense y el Centro para la Vida de Newcastle, en el norte de Inglaterra.

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